Archive for the ‘Gliom’ Category

Ms. Margaret Sullivan, Public Editor                                       July 24, 2015

Ms. Carol Pogas, Reporter


The New York Times

Regarding: Cellphone Ordinance Puts Berkeley at Forefront of Radiation Debate http://www.nytimes.com/2015/07/22/us/cellphone-ordinance-puts-berkeley-at-forefront-of-radiation-debate.html?_r=0

Published online July 21, 2015

Dear Ms. Sullivan and Ms. Pogas,

We have read this article in the New York Times with interest. However, there are several mistakes, and even wrong statements, on the health hazards from exposure to radiofrequency electromagnetic fields (RF-EMF) from cell phones in the article. In the following we want to correct some of the false statements.

The brain is the primary target organ for exposure to RF-EMF during the use of the handheld wireless phone. This has given concern of an increased risk for brain tumours. The carcinogenic effect of RF-EMF on humans was evaluated at a meeting during 24 – 31 May 2011 at the International Agency for Research on Cancer (IARC) at WHO in Lyon, France. One of us (LH) was part of the expert group. The Working Group categorised RF-EMF from mobile phones, and from other devices that emit similar non-ionising electromagnetic fields in the frequency range 30 kHz–300 GHz, as a Group 2B, i.e. a possible, human carcinogen (http://monographs.iarc.fr/ENG/Monographs/vol102/mono102.pdf).

Since then more studies have been published that strengthen the association between use of  wireless phones (mobile and cordless phones) and increased risk for brain tumours. We have performed long-term research in this area and in the following we give a short up-dated summary of our findings based on research since the 1990’s. In our publications relevant information can be found also on other studies, as well as discussions of the current scientific evidence.


Glioma is a malignant brain tumour (“brain cancer”), and the most common type is glioblastoma multiforme with a poor prognosis. We have published a statistically significant increased risk for glioma among users of both mobile and cordless phones. The risk increased with latency (time from first use of the phone) and cumulative number of hours for use. Highest risk was found in the area of the brain with highest exposure to RF-EMF. All these results are of biological relevance; that is what would be expected for a causal association. The full paper can be read here: http://www.pathophysiologyjournal.com/article/S0928-4680(14)00064-9/pdf


Meningioma is mostly a benign brain tumour and accounts for about 30 % of all intracranial tumours. The incidence is approximately 2-times higher in women than in men. No conclusive evidence of an association between use of mobile and cordless phones and meningioma was found in our study. However, taking the long latency periods that have been reported for the increased meningioma risk associated with exposure to ionizing radiation it is still too early to make a definitive risk assessment. Results for even longer latency periods of wireless phone use than in our study are desirable, see more details here: http://www.spandidos-publications.com/or/33/6/3093

 Acoustic neuroma:

Acoustic neuroma or Vestibular Schwannoma is a rare benign tumour in the eighth cranial nerve that leads from the inner ear to the brain. It grows slowly and does not undergo malignant transformation, but may give compression of vital brain stem centres. Tinnitus and hearing problems are usual first symptoms of acoustic neuroma. We published a clear, statistically significant, association between use of mobile and cordless phones and acoustic neuroma. The risk increased with time since first use. For use of both mobile and cordless phones the risk was highest in the longest latency group. Tumour volume increased per 100 hours of cumulative use and year of latency for wireless phones indicating tumour progression from RF-EMF. The whole study can be read here: http://www.spandidos-publications.com/ijo/43/4/1036

Brain tumour incidence:

It is not correct to claim that the incidence of brain tumours has not increased in the Scandinavian countries. The age-standardized incidence of brain tumours increased dramatically in Denmark with +41.2 % among men and +46.1 % among women during 2003-2012 (http://www.ssi.dk/Aktuelt/Nyheder/2013/~/media/Indhold/DK – dansk/Sundhedsdata og it/NSF/Registre/Cancerregisteret/Cancerregisteret 2012.ashx).

Due to the well-known under-reporting of brain tumours to the Swedish Cancer Registry we studied brain tumour rates using the Swedish National Inpatient Register and the Causes of Death Register. In summary we found a statistically significant increasing rate of not specified brain tumours from 2007 in the Inpatient Register and from 2008 in the Causes of Death Register. Our study indicated that several of these tumours were never reported to the Swedish Cancer Register. Thus, the Swedish Cancer Register data cannot be used to dismiss an increased risk for brain tumours associated with use of wireless phones. On the contrary our study is consistent with an association considering a reasonable tumour induction period, see more here: http://www.mdpi.com/1660-4601/12/4/3793

Mechanistic aspects:

It is correct that RF-EMFs do not cause direct DNA damage. On the other hand numerous studies have shown generation of reactive oxygen species (ROS) that can cause oxidative damage of DNA. This is a well-known mechanism in carcinogenesis for many agents. The broad biological potential of ROS and other free radicals makes radiofrequency radiation a potentially hazardous factor for human health, not only cancer risk but also other health effects. A recent update can be read here: http://informahealthcare.com/doi/abs/10.3109/15368378.2015.1043557


To further evaluate strengths of evidence Bradford Hill wrote in the 1960’s a famous article on association or causation at the height of the tobacco and lung cancer controversy. Hill offered a list of nine aspects of an association to be considered when deciding if an association is causal. However, he did not request all nine viewpoints to be fulfilled for causality. We used the Hill criteria to evaluate the causality on brain tumor risk from RF-EMF emitted from wireless phones. We concluded that based on the Hill criteria, glioma and acoustic neuroma should be considered to be caused by RF-EMF emissions from wireless phones and regarded as carcinogenic to humans, classifying it as Group 1 according to the IARC classification. Current guidelines for exposure need to be urgently revised. See more here: http://www.degruyter.com/view/j/reveh.2013.28.issue-2-3/reveh-2013-0006/reveh-2013-0006.xml


Our results are in agreement with other studies such as the international Interphone study and the French so called CERENAT study. This is discussed in e.g. our article on glioma risk. In summary there is consistent evidence of increased risk for glioma and acoustic neuroma associated with use of mobile phones and cordless phones. Furthermore, the risk is highest for persons with first use before the age of 20, which is of special concern. Our conclusion is that RF-EMF should be regarded as a human carcinogen. The IARC classification should be updated to at least Group 2A, a probable human carcinogen. It is necessary to give the public correct information on the cancer risk. The precautionary principle should be used to minimize exposure to RF-EMF. Media have an important role to inform in a balanced way. Unfortunately this article in the New York Times is biased towards the no risk assumption. It should be corrected based on facts and not wishful thinking.

Yours sincerely,


Lennart Hardell, MD, PhD

Department of Oncology

University Hospital

SE-701 85 Örebro



Michael Carlberg, MSc

Department of Oncology

University Hospital

SE-701 85 Örebro




Read Full Post »

Den cancerframkallande effekten av radiofrekvent elektromagnetisk (RF-EMF) strålning utvärderades vid ett möte vid IARC (WHO) i Lyon, Frankrike den 24 till 31 maj 2011. Arbetsgruppens slutsats var att RF-EMF från mobiltelefoner och andra källor till ickejoniserande EMF är ’möjligen cancerframkallande’ för människan, Grupp 2B enligt grupperingarna vid IARC. Tyvärr har beslutet inte lett till några påtagliga nationella åtgärder för att minska strålningen eller ge allmänheten råd enligt försiktighetsprincipen. I motsats till utvärderingen sker nu en stadigt ökande exponering av allmänheten, till exempel införandet av trådlösa nätverk i skolor.

Efter mötet har ytterligare studier visat på ökad risk för hjärntumörer för personer som använder trådlösa telefoner, till exempel den så kallade CERENAT-studien från Frankrike. Vår nyligen publicerade studie om risken för gliom bekräftar ett samband mellan RF-EMF och hjärntumörer med störst risk för den mest elakartade varianten, glioblastom. Ökad risk för tumör på hörselnerven (acusticusneurinom) har publicerats av vår forskargrupp men även av andra forskargrupper.

Vi använde oss av de villkor som Hill använde sig av på 1960-talet för bedömning av samband eller orsak i epidemiologiska studier av rökning och lungcancer. Efter att utvärderat samtliga dessa villkor var vår slutsats att RF-EMF-exponering orsakar cancer, Grupp 1 enligt gruppering vid IARC. Senare studier har alltså styrkt detta.

Ett upprop ska skickas till IARC med begäran att RF-EMF ska anses orsaka cancer, Grupp 1. Den som önskar stödja detta upprop kan följa denna länk.

Read Full Post »

Nyligen publicerade vi de sammanlagda resultaten av våra studier under tidsperioderna 1997-2003 och 2007-2009 över risken för hjärntumörer (gliom) och användningen av trådlösa telefoner (mobiltelefoner och DECT).

Användningen av bägge typerna av trådlösa telefoner ger en statistiskt säkerställd riskökning för elakartade hjärntumörer (’hjärncancer’; gliom). Risken ökar med antal år som de trådlösa telefonerna har använts och även med den sammanlagda användningen. Risken är störst på samma sida av hjärnan som den trådlösa telefonen har använts och i tinningloben (temporalloben), dvs. i områden av hjärnan med den högsta exponeringen för mikrovågor. Risken är även störst för den mest elakartade tumörformen, glioblastom. Artikeln har publicerats efter sedvanlig expertgranskning i tidskriften Pathophysiology och kan fritt laddas ner från nätet.

Resultaten styrker klassningen som 2011 gjordes av WHO-organet IARC att exponeringen är ’Möjligen cancerframkallande för människa’, Grupp 2B. Snarast bör klassningen skärpas till Grupp 1, exponeringen för mikrovågor orsakar cancer, vilket vi diskuterat i en artikel. Det är viktigt att allmänheten får korrekt information och kan skydda sig mot cancerrisken. Vår studie har uppmärksammats i en rad länder efter pressmeddelande av Reuters och nu senast i den finska Läkartidningen. Svenska myndigheter och media tiger fortfarande om dessa säkerställda cancerrisker – allmänheten hålls okunnig om riskerna.

Read Full Post »

Den 9 maj 2014 publicerades resultaten av en ny fransk studie om sambandet mellan användning av mobiltelefon och risken för hjärntumörer. Det är en fall-kontroll studie och ingår i CERENAT. Undersökningen bekräftar en statistiskt säkerställd ökad risk för de personer som är de tyngsta användarna av mobiltelefoner. Livslång kumulativ användning > 896 timmar gav oddskvot (OR) = 2,89, 95 % konfidensintervall (CI) = 1,41-5,93. Antal samtal > 18 360 gav OR = 2,10, 95 % CI = 1,03-4,31. För personer som använt sin mobiltelefon första gången minst 5 år före diagnosen av gliom ökade risken ytterligare till OR = 5,30, 95 % CI = 2,12-13,23.

Studien visar ökad risk för analoga telefoner; OR = 3,75, 95 % CI = 0,97-14,43, men även för endast digital typ; OR = 2,71, 95 % CI = 1,03-7,10. Risken är högre för tumörer i tinningloben av hjärnan, yrkesmässig användning och i stadsmiljö. Tyvärr inkluderades inte användning av trådlös bordstelefon (DECT) vilket leder till underskattning av risken eftersom även dessa telefoner vid handhållen användning ger exponering till hjärnan av radiofrekventa elektromagnetiska fält (RF-EMF).

Studien inkluderade även meningiom, en godartad hjärntumör. Statistiskt säkerställd ökad risk påvisades för kumulativ användning > 896 timmar med OR = 2,57, 95 % CI = 1,02-6,44. Överlag var dock resultaten för meningiom inte lika entydiga som för gliom för ett samband för användning av mobiltelefoner.

Artikeln redovisar viktiga fynd som starkt bidrar till slutsatsen att gliom orsakas av exponering för RF-EMF. Den styrker resultatet av vår tidigare bedömning om ett orsakssamband om de så kallade Hillkriterierna används.

Read Full Post »

Tidigare undersökningar av vår forskargrupp och Interphone-studien vid IARC (WHO) har inte visat ökad risk för godartad tumör på hjärnhinnan (meningiom) för användning av trådlösa telefoner. För elakartade hjärntumörer, de flesta utgörs av gliom, och acusticus neurinom (tumör på hörselnerven) visar resultaten däremot klart ökad risk.

I vår nya studie för perioden 2007-2009 ingick meningiom som en av grupperna av hjärntumörer. Något klart samband med mobiltelefoner eller trådlösa bordstelefoner (DECT) ses inte heller i denna nya studie, som utan kostnad kan laddas ner från nätet.

I samma undersökning ingick liksom tidigare tre tumörgrupper; elakartade (maligna) hjärntumörer, acusticus neurinom och meningiom. Trådlösa telefoner ökar risken för maligna hjärntumörer och acusticus neurinom i motsats till meningiom.

Resultatet 2007-2009 bekräftar våra tidigare fynd för studieperioden 1997-2003. Eftersom olika resultat fås för de olika tumörtyperna talar detta starkt mot systematiskt fel i studierna. I så fall hade resultatet varit likadant oavsett tumörtyp. Slutsatsen är att radiofrekventa elektromagnetiska fält från trådlösa telefoner kan ge upphov till elakartade hjärntumörer och acusticusneurinom. För uppföljningstid om nu 25 år av användning i vår nya undersökning ses ingen säkerställd riskökning för meningiom.

Vår studie är den enda i världen än så länge som visar resultat för långtidsanvändning, mer än 20 år, av trådlösa telefoner. Tiden för uppkomst av olika tumörtyper kan variera kraftigt. Därför behövs ytterligare uppföljning för att klart kunna utesluta ökad risk för meningiom på lång sikt.


Read Full Post »

Vid användning av den handhållna trådlösa telefonen exponeras hjärnan för radiofrekventa fält (mikrovågor). Vi har nu publicerat resultat för vår så kallade fall-kontroll studie över elakartade hjärntumörer med diagnosår 2007-2009. Undersökningen inkluderar hela Sverige och kan läsas här (klicka på ”Download PDF”).

Detta är den första studien i världen som visar resultat med längst latenstid (>25 år), dvs tid från första användning av mobiltelefon och trådlös bordstelefon (DECT) till diagnos av hjärntumör. Vi finner ökad risk oavsett telefontyp, dvs även för trådlösa bordstelefoner, och risken ökar med samtalstid och antal år. De personer som påbörjat användning av trådlös telefon för mer än 25 år sedan har 3 gånger ökad risk för elakartad hjärntumör (’hjärncancer’). För tumör inom det område i hjärnan som exponeras mest för mikrovågor under samtal, dvs tinningloben, är risken ytterligare högre, eller 5 gånger ökad efter mer än 25 års latenstid.

Risken ökar även ju fler timmar som en trådlös telefon använts sammanlagt över åren. Total användning av trådlös telefon mer än 2376 timmar över åren ger 2,5 gånger ökad risk för elakartad hjärntumör. Detta motsvarar cirka 40 minuters samtal med trådlös telefon (mobiltelefon och/eller DECT) per dag under 10 år, dvs en vanlig samtalstid numera.

Samtliga dessa resultat är statistiskt säkerställda (signifikanta).

I figuren nedan visar vi hur risken ökar med total samtalstid upp till 10 000 timmar. Den heldragna linjen visar den beräknade riskökningen och de prickade linjerna visar 95 % konfidensintervall, dvs den statistiska säkerheten för resultatet.


I nästa figur visar vi riskökningen med latenstid i år, dvs tid från första användning till diagnos av hjärncancer. En viss riskökning ses även kort tid före diagnos, dvs inom 10 år. Risken minskar därefter något, men den verkliga riskökningen kommer efter 20 års latenstid. Detta visar att användningen av trådlös telefon kan på lång sikt, mer än 20 års användning, öka risken för hjärncancer. Kurvan pekar uppåt med högre risk ju längre tiden går och tyder på att processen med utveckling av hjärncancer startar efter den tiden (initiering). Vi ser även en riskökning på kort tid, dvs inom mindre än 10 år, vilket tyder på att användningen kan påskynda en redan startad cancerutveckling i hjärnan (promotion). Vi har i en tidigare undersökning visat att användning av trådlös telefon försämrar prognosen vid den mest elakartade formen av hjärntumör, glioblastoma. Denna studie är publicerad här.


Sammanfattning: De nya resultaten är allvarliga. Dagens användning ger ökad risk för hjärntumör efter mer än 20 år, något som ännu inte kan ses i cancerstatistiken. Dessutom har vi funnit att de som börjar användning av trådlös telefon före 20 års ålder har högre risk jämfört med de som börjat senare i livet, vilket vi publicerat bland annat här.

Eftersom radiofrekventa fält är cancerframkallande måste en ny riskvärdering göras av vår totala exponering från olika källor, inte bara trådlösa telefoner. Tyvärr har det visat sig att många personer som genom åren gjort utvärderingar för Statens Strålskyddsmyndighet (SSM), tidigare SSI, har eller har haft intressekonflikter med bindningar till industrin. Därför måste en ny utvärdering göras av oberoende internationella experter. Det är skrämmande att små barn och ungdomar använder mobiltelefoner och DECT utan någon försiktighet och att den trådlösa kommunikationen breder ut sig i samhället, t ex vid dagis och skolor med läsplattor och datorer. Utvecklingen går åt fel håll med tanke på folkhälsan. Det finns alternativ med trådbunden kommunikation som måste användas i stället.

Read Full Post »

Det kommer nu rapporter från flera länder som visar på ökning av antalet personer som insjuknar i hjärntumörer. I en nyligen publicerad studie på global nivå visar författarna att den enda statistiskt säkerställda faktorn är ökningen av användningen av mobiltelefoner.

Författarna har använt sig av öppna databaser på nätet över förekomsten av tumörer i hjärna och nervsystemet och olika möjliga riskfaktorer. Den enda faktorn som ger ett samband med den ökande incidensen (förekomsten) av hjärntumörer är ökningen av mobiltelefoni. Latenstiden, det vill säga tiden från ökningen av mobiltelefoni till ökningen av hjärntumörer anges till 11-12 år men troligen mer än 20 år.

Det intressanta med denna studie är att den styrker vårt fynd av ökad risk för vissa hjärntumörer (gliom och tumör på hörselnerven) efter 10 års användning av trådlösa telefoner.

Read Full Post »

Kompletterande data från det finska cancerregistret visar statistiskt säkerställd uppgång av antalet personer, både män och kvinnor, som insjuknar i gliom (elakartad hjärntumör). Tidsperioden är nu utsträckt till 1980-2011, dvs. drygt 30 år. Mobiltelefoner har använts sedan början av 1980-talet i Finland liksom i Sverige. Givetvis kan förbättrad diagnostik med datortomografi och magnetkamera bidra till att fler personer med hjärntumör diagnostiseras. Å andra sidan har flertalet gliom en dålig prognos vilket gör att de flesta identifierades även innan den moderna diagnostiken fanns. Den finska statistiken kan överensstämma med att fler personer drabbas av gliom till följd av användningen av trådlösa telefoner (mobiltelefoner och trådlösa bordstelefoner; DECT).

Finska cancerregistret: Årlig incidensförändring, gliom, 1980-2011. Baserat på åldersstandardiserade (Finnish population 2011) data avrundat till heltal.

(Klicka på bilderna för större version)



Read Full Post »

Det har nu kommit statistik över antalet personer som drabbas av gliom i Finland fram till 2011. Det är en form av elakartad hjärntumör, d.v.s. en cancerform. För att få fram den årliga förändringen standardiseras antalet som insjuknar till åldersfördelningen i befolkningen eftersom risken för cancer är olika i olika åldersgrupper.

För perioden 1990-2011 ökade incidensen med 0,6 % per år vilket är ett statistiskt säkerställt resultat (p=0,02). Konfidensintervallet (KI) anger hur säkert resultatet är med 95 % sannolikhet. Om den nedre gränsen är större än 0 är ökningen statistiskt signifikant. Separat analys av bägge könen visar att resultatet gränsar till att vara statistiskt säkerställt (p=0,06 för både män och kvinnor). Totalt insjuknar fler män än kvinnor.

Det har hävdats att cancerstatistiken inte visar att fler personer drabbas av gliom varför det är osannolikt att mobiltelefoner och trådlösa bordstelefoner kan öka risken. Detta är alltså ett felaktigt påstående. De som yttrar sig i denna fråga bör basera sina uttalanden på fakta. Se för övrigt cancerstatistiken från Danmark som visar på ökning av patienter med gliom.

Finska cancerregistret: Årlig incidensförändring, gliom, 1990-2011. Baserat på åldersstandardiserade (Finnish population 2011) data avrundat till heltal.

(Klicka på bilderna för större version)



Read Full Post »

Det kommer nu en del internationella kommentarer och reaktioner på bedömningen vid IARC att radiofrekventa elektromagnetiska fält ökar risken för hjärntumörer (gliom och acusticusneurinom). En sådan är pressmeddelandet från Joel Moskowitz, vid University of California, Berkeley.

Det är i och för sig inga nyheter när det gäller själva bedömningen men hans slutsats att ”this monograph is likely the most significant governmental health report ever published about mobile phone radiation. All governments should study this report and follow the precautionary principle to take appropriate actions including educating the public about safe use, adopting stringent safety regulations, and funding research to develop safer technologies” är väl värd att upprepas. Än så länge framstår detta självklara budskap mest som ett önsketänkande.

Read Full Post »

« Newer Posts - Older Posts »